Почти 1000 блестящих огненных шаров — больших метеоров, которые (в основном) сгорают в атмосфере Земли — попали на нашу планету с 1988 года. Мы можем это утверждать, потому что Министерство обороны США отслеживает их.

В течение многих лет Министерство обороны публиковало только основную информацию об этих событиях. Теперь, благодаря сотрудничеству между НАСА и космическими силами США, Министерство обороны публикует дополнительные данные о самых ярких огненных шарах, чтобы помочь фундаментальным исследованиям и планетарной обороне.

Если вы наблюдали метеоритные дожди, возможно, вы видели огненный шар. Эти метеоры — блестящие, ярче Венеры, которые возникают, когда космический камень больше обычного врезается в наши верхние слои атмосферы. Болиды представляют самые яркие огненные шары (хотя на практике эти термины часто используются взаимозаменяемо).

Вот что на самом деле происходит, когда вы видите эту блестящую секундную вспышку: когда метеороид попадает в атмосферу, трение воздуха смывает его поверхность. Экстремальное давление на переднюю часть часто разрывает тело, которое может превышать метр в размерах. Затем эти части больше контактируют с атмосферой, пока весь метеор не испарится в верхних слоях атмосферы, как правило, в мезосфере, примерно в 50-85 км над поверхностью Земли. Все событие занимает всего несколько секунд.

До сих пор ученым приходилось полагаться на общедоступные данные: как правило, время удара, местоположение и высота, а также расчетная скорость и случайные оценки общей энергии огненного шара. Теперь, впервые, ученые получат доступ к важной информации: как эти взрывы изменяются по яркости в течение нескольких секунд, которые им требуются, чтобы распасться.

Энергия, выделяемая типичным атмосферным воздействием, составляет порядка пары сотен тонн тротила. Однако некоторые метеоры выпускали пару тысяч тонн, а Челябинский метеорит, взорвавшийся над Россией в 2013 году, выпустил энергию 440 000 тонн тротила — лишь немного меньше, чем Тунгусский взрыв 1908 года.

Об огненных шарах сообщили датчики правительства США в период с 15 апреля 1988 года по 4 апреля 2022 года. Отдельные события имеют цветовую кодировку по выделяемой ими энергии.

Большая часть этих фейерверков происходит на инфракрасных длинах волн, но датчики правительства США регистрируют видимый свет. В результате кривые освещенности могут быть построены только для самых ярких огненных шаров. Наблюдая за светом, испускаемым метеоритом, ученые могут узнать о самих метеорах.

“Реакция метеоров на увеличение давления атмосферы, представленная кривыми освещенности, является косвенным исследованием их силы и структуры”, — говорит Питер Браун (Университет Западного Онтарио, Канада), планетолог, который использовал общедоступные данные о огненных шарах в своих собственных исследованиях. “Изучая кривые света, мы можем косвенно вывести глобальную силу околоземных объектов размером от метра до декаметра”.

Такие данные могут, например, пролить свет на то, является ли входящий метеор фрагментом астероида или кометы. Понимание структур метеоритов имеет важное значение для защиты планеты от будущих ударов.

Одним из неожиданных результатов анализа данных о огненных шарах является идентификация возможного межзвездного болида, то есть ударного элемента, который возник за пределами Солнечной системы. Однако стоит отметить, что не все убеждены в этом утверждении.

В 2019 году Амир Сирадж и Абрахам Леб (оба из Гарвардского университета) сообщили, что полуметровый метеор, обнаруженный 8 января 2014 года, мчался к Земле по гиперболической орбите, не связанной с Солнцем. Они основывали траекторию объекта на высокой скорости удара, зарегистрированной в Центре исследований околоземных объектов (CNEOS): 44,8 километра в секунду.

Если это произойдет, это будет предшествовать открытию «Умуамуа», который считается первым межзвездным объектом. Джоэл Мозер, главный ученый Командования космических операций США, считает данные о скорости достаточно точными, чтобы указать происхождение метеора из-за пределов Солнечной системы. Однако другие не считают, что доказательства заслуживают такого экстраординарного утверждения.

“Данные упоминаются только в течение очень короткого периода, когда обнаруживается болид, проходящий через атмосферу Земли”, — объясняет офицер планетарной обороны НАСА Линдли Джонсон. “Интервал данных составляет менее 5 секунд, и нет другого известного источника независимого обнаружения”.

“Хотя дальнейший анализ нашего источника космических сил США подтверждает относительно высокую скорость этого болида, — добавляет он, — очень трудно сделать вывод о происхождении объекта на основе этого редкого и короткого промежутка данных”.

. Top.Mail.Ru